Expertos europeos en seguridad y salud se reúnen con la Comisaria europea para debatir sobre los desafíos de micro y pequeñas empresas

La Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) da la bienvenida a la Comisaria Marianne Thyssen y otros colaboradores relevantes a un seminario sobre cómo garantizar la seguridad y salud de los trabajadores en micro y pequeñas empresas.

El seminario tuvo lugar el 25 de enero en Bilbao y coincide con la publicación de dos informes nuevos que analizan los últimos resultados del proyecto sobre micro y pequeñas empresas de la EU-OSHA. Los informes, así como el seminario, se centran tanto en ejemplos de buenas prácticas de toda la UE, identificando los factores de éxito y desafíos principales, como en la importante labor de los intermediarios a la hora de mejorar la seguridad y salud laborales en estas empresas.

La protección de la seguridad y salud en el trabajo es uno de los principios fundamentales de nuestro pilar europeo de derechos sociales. Es fundamental que los representantes de las empresas y de los trabajadores, las autoridades nacionales y los asesores en prevención de riesgos laborales trabajen de manera conjunta para garantizar que los trabajadores de micro y pequeñas empresas puedan disfrutar de condiciones de trabajo seguras y saludables.

Muchas micro y pequeñas empresas consideran que la gestión de la seguridad y salud laboral es un desafío. Asimismo, los trabajadores tienen más posibilidades de enfrentarse a riesgos de seguridad o salud en estas empresas que en otras más grandes. De hecho, más del 80 % de todas las lesiones laborales en la UE tienen lugar en micro o en pequeñas y medianas empresas. Además, cuanto más pequeño sea el negocio, mayor es el riesgo.

Los resultados de los últimos informes arrojan luz sobre problemas y preocupaciones específicos de las estas empresas, actitudes y conductas de prevención de riesgos laborales y las motivaciones y barreras para la aplicación de medidas preventivas en esas empresas. Los ejemplos de buenas prácticas, analizados en profundidad durante el transcurso del proyecto, aportan a los expertos una perspectiva sobre qué funciona, para quién y en qué circunstancias.

Entre las estrategias eficaces de respaldo de la prevención de riesgos laborales se incluyen aquellas que implican actividades de sensibilización, formación, provisión de herramientas prácticas e incentivos económicos. La labor instrumental de los intermediarios en el apoyo a la seguridad y salud laboral en micro y pequeñas empresas también se evidencia en los informes, y es un tema de debate clave en el seminario.

Marianne Thyssen, Comisaria europea de Empleo, Asuntos Sociales, Capacidades y Movilidad Laboral, hace hincapié en que: «La protección de la seguridad y salud laboral es uno de los principios fundamentales de nuestro pilar europeo de derechos sociales , así como el diálogo social y la implicación de los trabajadores. Como parte de esto, y tal y como demuestran los buenos ejemplos, es fundamental que los representantes de las empresas y de los trabajadores, así como las autoridades nacionales y los asesores de prevención de riesgos laborales, colaboren para respaldar la seguridad y la salud en micro y pequeñas empresas, así como para garantizar que los trabajadores de estas empresas puedan disfrutar de condiciones de trabajo seguras y saludables».

Ejemplos de buenas prácticas

El valor de la cooperación entre los distintos actores y la incorporación de la prevención de riesgos laborales a la cadena de suministro se ilustra particularmente bien en el proyecto del Parque Olímpico Reina Isabel en el Reino Unido. Durante la construcción del Parque Olímpico se consultó a todas las partes interesadas, incluidas las autoridades reguladoras nacionales en el tema, los contratistas y los sindicatos, antes de comenzar el proyecto y durante todas las etapas del mismo.

La seguridad y la salud fueron prioridades principales y, a través de la gestión de la cadena de suministro, se requirió que todas las micro y pequeñas empresas subcontratadas se adhirieran a estándares estrictos. Esto llevó a una tasa de accidentes durante la construcción excepcionalmente baja.

La motivación de estas empresas para pasar a la acción y su sensibilización sobre las herramientas y la legislación relevantes son aspectos esenciales de la mejora de la seguridad y salud laboral. En Dinamarca, bajo una iniciativa de inspección laboral a nivel nacional, los inspectores visitan las micro y pequeñas empresas de manera sistemática y ofrecen consejo y recursos relacionados con la prevención a fin de conseguir abrir un diálogo con todas las empresas.

La directora de la EU-OSHA, Christa Sedlatschek, destaca otro ejemplo de cómo las acciones de intermediarios a nivel nacional pueden ayudar a las micro y pequeñas empresas a gestionar la prevención de riesgos laborales: «En Francia, se han integrado herramientas de Evaluación de Riesgos Interactiva (OiRA) en la estrategia preventiva de seguridad y salud laboral. Por medio del marco de trabajo desarrollado por la EU-OSHA, el Instituto Nacional de Investigación y Seguridad ha adaptado herramientas OiRA a las necesidades de dos sectores vulnerables y dominados por las micro y pequeñas empresas: el transporte por carretera y la restauración.

Esto facilita a los negocios evaluar sus propios riesgos e implementar medidas para mejorar la seguridad y la salud. Lo que realmente impresiona de este ejemplo es cómo las acciones concertadas de varios institutos de prevención regionales y nacionales, organizaciones profesionales y otros socios relevantes del sector han permitido el desarrollo y la diseminación de estas herramientas para las micro y pequeñas empresas».

Aunque todos los ejemplos aporten pruebas de que las herramientas eficaces y las intervenciones bien diseñadas puedan respaldar correctamente la seguridad y salud en micro y pequeñas empresas, muchas de las iniciativas son voluntarias y, por lo tanto, no llegarán a aquellas empresas que adopten una estrategia reactiva con respeto a la prevención y no se involucren de manera activa con las instituciones en esta materia.

Entonces, ¿cómo se pueden adaptar los programas y las políticas para que respondan a las necesidades de las empresas más difíciles de involucrar? El informe del análisis final del proyecto, que se publicará más tarde este año, analizará este tema en detalle, centrándose en la transferabilidad de buenas prácticas y explorando la labor de las políticas y los programas en un contexto regulador y socioeconómico.

Enlaces:

Informe: De la política a la práctica: políticas, estrategias, programas y acciones que favorecen la seguridad y salud en micro y pequeñas empresas.
Resumen del informe: De la política a la práctica: políticas, estrategias, programas y acciones que favorecen la seguridad y salud en micro y pequeñas empresas.
Informe: Seguridad y salud en micro y pequeñas empresas en la UE: de la política a la práctica. Descripción de buenos ejemplos.

Vea este vídeo para obtener más información sobre el proyecto de Evaluación de Riesgos Interactiva (OiRA)

Notas al editor:

1. La Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) inició un proyecto de tres años de duración en 2014 con el objetivo de identificar políticas eficaces, estrategias y enfoques prácticos orientados a la gestión de la seguridad y salud en el trabajo (SST) en micro y pequeñas empresas, un motor esencial para la sociedad y la economía de la UE. Dicho proyecto, encomendado a un grupo de investigadores integrantes del consorcio «SESAME» (Safe Small and Micro Enterprises [Micro y pequeñas empresas seguras]), se ha llevado a cabo en cuatro fases: en la fase 1 se evaluó la situación actual con respecto a la SST en dichas empresas; en la fase 2 se analizó el punto de vista sobre SST de las propias empresas; durante la fase 3 se examinaron los factores de éxito para prácticas y políticas de SST eficaces en micro y pequeñas empresas; y, finalmente, la fase 4 comprende el análisis final de los resultados del proyecto. En general, el proyecto tiene tres objetivos principales: (1) prestar apoyo para recomendaciones sobre políticas basadas en datos concretos, (2) identificar buenas prácticas para mejorar la gestión de SST, y (3) conformar la investigación futura sobre los determinantes de una SST eficaz. Los resultados obtenidos en cada una de estas fases se publicaron en 2016 y 2017.

2.La Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA)tiene como misión contribuir a que los centros de trabajo europeos sean más seguros, saludables y productivos. La Agencia recoge, elabora y difunde información fiable, equilibrada e imparcial sobre seguridad y salud, y organiza campañas de sensibilización paneuropeas. Creada por la Unión Europea en 1994, y con sede en Bilbao, España, la Agencia reúne a representantes de la Comisión Europea, de los gobiernos de los Estados miembros, de las organizaciones de empresarios y trabajadores, así como a expertos destacados de cada uno de los Estados miembros de la UE-28 y de terceros países.

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